Entradas de La Ciencia de la Mula Francis

El blog de Francisco R. Villatoro

El planeta Neptuno tiene 14 lunas conocidas. Antes de 1989 solo se conocían Tritón (1846) y Nereida (1949). La sonda espacial Voyager 2 de la NASA descubrió en 1989 seis lunas interiores a la órbita de Tritón (Náyade, Talasa, Despina, Galatea, Larisa y Proteo). Entre 2002 y 2003 se descubrieron cinco lunas más allá de Tritón (Halímedes, Sao, Laomedeia, Psámate y Neso). […]

Los nucleones (protones y neutrones) están formados por quarks. En 1983 el proyecto EMC (European Muon Collaboration) del CERN descubrió que la distribución del momento lineal de los quarks en el nucleón es diferente si está dentro de un núcleo atómico o si está libre; la diferencia crece con la […]

Hay un experimento casero muy popular para producir un plasma. Se parte una uva por la mitad y se ponen las dos mitades juntas en un horno microondas. Conviene colocarlas cerca del borde de la bandeja rotatoria. También se puede hacer con dos uvas sin partir cercanas. Cuidado, sobre todo […]

“Mi mente me engaña a menudo y no me entero. Igual que a ustedes la suya, vaya. Cambio la realidad continuamente, recuerdo cosas que no existieron, percibo una parte ínfima del mundo que tengo delante de mis ojos, tomo decisiones sin pensar y ya me ocupo más tarde de buscarles […]

Un viroide es una pequeña molécula de ARN desnudo (sin la cubierta proteica de los virus) capaz de infectar a las células de una planta. Se conocen unas 30 especies de viroides que causan enfermedades como el «ahusamiento de la patata» o la «exocortis de los cítricos». Se acaban de publicar en la […]

He participado en el episodio 202 del podcast Coffee Break: Señal y Ruido [iVoox, iTunes], titulado “Marte; Ardillas Fluorescentes; ‘Oumuamua en Serio; Alabeo Galáctico; Cerebro y Tripas; Entrevista: Casiana Muñoz”, 15 Feb 2019. “Todos los comentarios vertidos durante la tertulia representan únicamente la opinión de quien los hace… y a veces ni eso. CB:SyR es una […]

La galaxia espiral ESO 510-G13 tiene un disco curvado espectacular. Muchas otras galaxias también. Incluida nuestra galaxia, la Vía Láctea, aunque su torsión es mucho más pequeña. Se publica en Nature Astronomy el estudio más preciso de dicha torsión, basado en 1339 cefeidas del catálogo fotométrico de WISE (Wide-Field Infrared Survey Explorer). La […]

“Las CRISPR fueron descubiertas en procariotas por Francis Mojica en 1993. Su uso como herramientas de edición genética en células eucariotas se demostró por primera vez en 2013; lo hicieron Feng Zhang y George Church, de forma independiente, 20 años después. Puede que tengamos que esperar otros tantos años para […]

Por octava ocasión vuelve a Málaga el ciclo de conferencias “Cita con las estrellas”. El primer jueves de cada mes (desde febrero a junio de 2019) podrás disfrutar de cinco conferencias sobre astronomía organizadas por la Sociedad Malagueña de Astronomía en la Sala de Ámbito Cultural de El Corte Inglés. Colaboran la Fundación […]

La supersimetría permite estabilizar un sistema cuántico. Al tratar de usar múltiples láseres semiconductores en paralelo aparecen inestabilidades asociadas a su interferencia mutua que degradan el rendimiento. Se publica en Science una técnica para evitarlas inspirada en la supersimetría. La SUSY permite suprimir los supermodos asociados a los efectos ópticos no […]

Toma un conjunto finito de números A (en la figura A = {1, 2, 3, 4}); pon los |A| (=4) números en la primera columna y en la última fila de una tabla; rellena dicha tabla con todas sus sumas y todos sus productos cruzados; cuenta el número de sumas […]

D-Wave Systems es una compañía canadiense que desarrolla ordenadores con cúbits superconductores. En 2009 desarrolló una arquitectura basada en grafos Chimera, en la que cada cúbit está acoplado a otros 6 cúbits; la usa desde 2011 en sus ordenadores D-Wave One (128 cúbits), Two (512), 2X (1152) y 2000Q (2048). En […]

“En estos momentos estás recibiendo un implante mental. Al leer estas líneas se está reproduciendo con precisión en tu mente la misma secuencia de palabras que hace algún tiempo generó mi cerebro. Si estuviésemos cara a cara, podría realizar este implante de manera casi instantánea, utilizando el lenguaje oral —o el […]

Las predicciones del modelo estándar para la física de los hadrones son difíciles de calcular. Por ello se usan modelos que las aproximan. El experimento ATLAS en el LHC observó una anomalía a 2.8 sigmas en el cociente entre dos desintegraciones del barión lambda bello; una en un mesón psi […]

Un cuerpo impactó en la Luna durante el eclipse total de la Luna del pasado lunes 21 de enero de 2019. El astrónomo y divulgador Jorge I. Zuluaga (Universidad de Antioquia, Colombia) lidera un manuscrito aparecido en arXiv que analiza las imágenes del impacto obtenidas por astrónomos aficionados y caracteriza las […]

Un retrotransposón es un fragmento de ADN capaz de moverse por el genoma. El más conocido es LINE-1, que codifica las proteínas que le permiten copiarse y pegarse en otro lugar. Se publica en Nature un artículo que relaciona LINE-1 con las enfermedades asociadas al envejecimiento en ratones. En las […]

El exceso de positrones de alta energía en los rayos cósmicos ha sido observado por muchos instrumentos. El más preciso es el experimento AMS-02 (Alpha Magnetic Spectrometer) instalado en la ISS (International Space Station). Se publica en Physical Review Letters su espectro entre 0.5 GeV y 1 TeV gracias a […]

El récord de temperatura para un condensado de Bose–Einstein es un picokelvin (una billonésima de kelvin); para medirla hubo que destruir el estado cuántico del condensado. Se publica en Physical Review Letters un nuevo método teórico que usa una impureza (polarón) para medir temperaturas por debajo del nanokelvin (~0.2 nK) […]

El modelo cosmológico de consenso LCDM (o ΛCDM), con materia oscura fría y energía oscura descrita por una constante cosmológica, nació en 1998. Sustituyó al modelo SCDM (Standard CDM), con materia oscura fría, pero sin energía oscura, que nació en 1982. Que a su vez sustituyó al modelo de la gran […]

“Este libro ofrece esperanzas, miedos y conjeturas sobre lo que nos avecina. Sobrevivir a este siglo, y lograr un futuro sostenible a largo plazo para nuestro mundo cada vez más vulnerable, depende de acelerar el avance de ciertas tecnologías, mientras se frena de forma responsable el de otras. [Este] siglo […]