Entradas de Los expedientes Occam

La ciencia es asunto de todos.

Fragmentos del meteorito de hierro Nantan, China, caído probablemente en el siglo XVI.Smartphones, ordenadores y la propia estación espacial internacional tienen, como parte fundamental de su construcción, el acero, material que, desde el descubrimiento del hierro, su elemento básico, ha dominado la cultura y tecnología humanas.El hierro es un elemento […]

Francisco Javier de Balmis y BerenguerEn Pozuelo de Alarcón tiene una calle. En su natal Alicante llevan su nombre una pequeña plaza con una fuente al medio y un instituto de secundaria, y en la Universidad Miguel Hernández hay un busto con su imagen. La calle más ancha y larga […]

Ana Popovic y Buddy Guy, dos generaciones y dos continentes de blues eléctrico.(Foto CC Angrylambie vía Wikimedia Commons)Pocos instrumentos musicales han marcado a una época y a una forma musical como la guitarra eléctrica a la del rock, que se inicia en algún momento de la década de 1950 y […]

McIndoe y su "Club de los conejillos de Indias" en un bar.Somos, inevitablemente, nuestro rostro, por ello sus deformidades provocan reacciones intensas que ya preocupaban a los egipcios 1.600 años antes de la Era Común, cuando para evitar que las narices rotas quedaran deformes, las taponaban con torundas de lino […]

Donald A. Henderson, a la izquierda, con parte del equipo de erradicación de la viruela: el Dr. J. Donald Millar,el Dr. John J. Witte y el Dr. Leo Morris, en 1966. (Foto DP del CDC/ Dr. John J. Witte)La erradicación de la viruela, proclamada en 1980, es uno de los […]

Pierre Charles Alexandre Louis. Foto DP de Eugène Joseph WoillezEn 1828, un médico parisino puso en jaque una idea que se apoyaba en la más antigua y sólida práctica de la medicina y ayudó así a fundar la medicina basada en evidencias y la epidemiología moderna.El médico era Pierre Charles […]

Determinación preliminar de epicentros de 358.214 terremotos, 1963 - 1998.(Imagen DP de la NASA vía Wikimedia Commons) Los desastres naturales son capaces de desplegar fuerzas que empequeñecen la capacidad humana de generar potencia. Un terremoto de magnitud 7 en la antigua escala de Richter libera energía equivalente a 617.000 bombas como la […]

Nikolai VavílovEl científico mártir por excelencia es Galileo Galilei, con sus pesados nueve años de prisión domiciliaria hasta su muerte en 1642. Su suerte, sin embargo, se puede considerar benévola si se le compara con la de uno de los pioneros de la genética vegetal, el ruso Nikolai Vavílov.Vavílov fue […]

Margaret Hamilton (Imagen DP vía Wikimedia Commons)La fotografía muestra a una joven con un aspecto inconfundible de fines de los años 60 sonriendo de pie junto a una torre de hojas de papel que mide lo mismo que ella.Sin el pie de foto, se podría interpretar de muchas maneras sin […]

Como parte de la celebración del Día de la Mujer en la Ciencia hoy 11 de febrero, el blog colectivo Naukas ha preguntado a científicos y divulgadores sobre sus científicas favoritas.A lo largo de los años, he escrito para "Territorios de la cultura" de El Correo y publicado en este blog varias biografías […]

"Nocturno en negro y oro: cohete cayendo" de James McNeill Whistler.(Imagen D.P. vía Wikimedia Commons)Resulta asombroso ver una noche a miles, quizá millones de personas, observando asombradas la danza de colores, brillo y explosiones de los fuegos artificiales con los que las más distintas culturas humanas suelen celebrar hoy todo […]

Cubierta de proteína del virus de la gripe HRV14.(Imagen DP Departamento de Energía de los EE.UU., vía Wikimedia Commons)Es nuevamente esa época del año que identificamos con el frío, las fiestas, los excesos en las comidas... y también con los moqueos, toses, fiebres y malestares de la gripe, esa enfermedad causada […]

Hans Rosling en 2010.(Foto CC de Tobias Andersson Åkerblom, vía Wikimedia Commons)Mucho lo que sabemos es falso.O, para ser precisos, mucho de lo que creemos saber sobre la situación del mundo es totalmente falso.Haga usted esta prueba que propone el médico y estadístico sueco Hans Rosling para determinar qué tanto conoce […]

Laura María Catharina Bassi en un grabado deDomenico Maria Fratta del siglo XVIII.A principios del siglo XVIII la revolución científica había llegado a su culminación. Ya nada volvería a ser igual en el conocimiento, en la relación misma del ser humano con el universo. La revolución había comenzado en 1543, […]

Llenado de agua del gigantesco observatorio Kamiokande en 2006. Cada semiesferaplateada es un fotomultiplicador-detector de neutrinos.(© Kamioka Observatory, ICRR (Institute for Cosmic Ray Research), The University of Tokyo)Miles de millones nos atraviesan a cada segundo sin que lo notemos, sin que lo podamos notar, pues los neutrinos son la más […]

Virus del VIH saliendo de una célula humanadonde se ha reproducido. (Imagen D.P. NationalInstitutes of Health, EE.UU. vía WikimediaCommons)El 1% de los seres humanos puede exponerse a la infección de VIH sin ser infectado. El retrovirus entra efectivamente en su cuerpo, pero no puede actuar, no puede reproducirse (proceso en […]

"Alegoría de los cinco sentidos", de Jan Lievens (1607-1674), pintor holandés.(Imagen D.P. vía Wikimedia Commons)Pocas observaciones sobre nosotros mismos está tan arraigada como la de que tenemos cinco sentidos que conectan nuestro mundo subjetivo, nuestra cognición, nuestra memoria y nuestra personalidad con el mundo exterior. Esta idea procede del libro […]

Primo Levi en 1950, cinco años después de sobrevivir suprisión en Auschwitz. (Imagen D.P. vía Wikimedia Commons)“No hay nada más vivificante que una hipótesis” dice Primo Levi en “Níquel”, el cuento que relata su graduación como químico de la Universidad de Turín y sus memorias de la Segunda Guerra Mundial.En 2006, […]

Emil von Behring, creador de la antitoxina de la difteria.(Imagen D.P.  vía Wikimedia Commons)La reaparición de la difteria en países donde estaba aparentemente ya erradicada ha disparado una profunda reflexión sobre los movimientos antivacunas y sus efectos en la salud individual y colectiva.Hoy es necesario explicar qué es la difteria […]

Martin Cooper posando en 2007 con su creación, el prototipo del primer teléfono móvil o celular.(Fotografía CC de Rico Shen, vía Wikimedia Commons)El 3 de abril de 1973, Martin Cooper, tomó un estorboso teléfono en la 6ª Avenida de Manhattan, en Nueva York y llamó a Joel Engel, informándole que […]