Entradas de Los expedientes Occam

La ciencia es asunto de todos.

"Mono ante un esqueleto", óleo de Gabriel von Max de alrededor de 1900.(Imagen D.P., vía Wikimedia Commons)Los huesos son el testimonio más perdurable que puede dejar un ser vivo. De hecho, sin ellos, mayormente fosilizados, no habríamos podido reconstuir la historia de la vida en nuestro planeta. Pero aún sin […]

"Naturaleza muerta con 12 girasoles", óleo de Vincent Van Gogh(Imagen D.P. de Bibi Saint-Pol, vía Wikimedia Commons)Hace unos 125 millones de años, la vida dio un salto asombroso. Ya había plantas y animales, de hecho ya estaba establecido un orden ecológico bastante. Los dinosaurios dominaban la tierra y los mamíferos correteaban […]

Comunicarse con otros seres humanos es algo que hacemos continuamente, de formas que la ciencia del comportamiento apenas empieza a comprender, y que van mucho más allá de la palabra.La mano abierta y levantada, la sonrisa y las cejas levantadasson gestos de saludo que compartimos todos los humanos, detodas las […]

Uno de los apellidos más conocidos del mundo, el de Alfred Nobel, resume una historia que va mucho más allá del “inventor de la dinamita” con el que se suele despachar al apasionado inventor sueco.Cada año, los medios de comunicación repiten una y otra vez el apellido Nobel, primero, durante […]

Gabrielle Émilie Le Tonnelier de Breteuil, marquesa de Châtelet(Imagen D.P. de pintor anónimo vía Wikimedia Commons)Libre, fuerte, independiente, apasionada, rebelde, extremadamente inteligente y llena de preguntas. Es un resumen, si bien insuficiente, al menos básico para conocer a Emilie du Châtelet, una de las figuras relevantes de la Ilustración francesa: […]

El primer uso del éter como anestésico en cirugía dental, a cargo de W.T.G. Morton en 1846.(Pintura al óleo de Ernest Board, vía Wikimedia Commons.)Hubo una época en que una de las habilidades más apreciadas de los cirujanos era su rapidez. Por ejemplo, Dominique Jean Larrey, médico del ejército de […]

Johann Sebastian Bach sentado al órgano. Grabado inglés de 1725.(Imagen D.P. del Museo Británico, vía Wikimedia Commons)El apellido Bach tiene una expresión musical.En el sistema alemán de entonces, las notas se representaban mediante letras, como se sigue haciendo en los países anglosajones. Así, la letra B representaba el si bemol, […]

Simetría Impresionante de un lirio del Parque Portugal (Lagoa do Taquaral).Campinas/SP-Brasil de Giuliano Maiolini (Imagen D.P. vía Wikimedia Commons)Uno de los aspectos más notables de los seres vivos, de nosotros mismos, es que nuestros cuerpos son simétricos de distintas maneras, al menos en el exterior.La simetría es la cualidad de un […]

"Proyección sobre una superficie de tres colores con componentes LED RGB" de Viferico.(Imagen D.P. vía Wikimedia Commons)De pronto, su casa, su ciudad, su mundo se han llenado de lámparas que utilizan LED. La historia de estos pequeños y eficaces productores de luz explica por qué.El mundo está enamorado de las […]

Pocas metáforas científicas están más difundidas que el “gato de Schrödinger” que, nos dicen, no está ni vivo ni muerto. Pero, ¿qué significa realmente?Erwin Schrödinger, físico.(Imagen de Robertson, copyright de la Smithsonian Institution,via Wikimedia Commons)A principios del siglo XX, la idea que teníamos de la física era muy incompleta. No se conocían […]

En el siglo XVII confluyeron en Europa, procedentes de Asia, África y América, tres bebidas estimulantes, calientes y reconfortantes que hoy siguen dominando nuestras culturas.Tratado novedoso y curioso del café, el té yel chocolate de Philippe Sylvestre Dufour(Imagen D.P. via Wikimedia Commons)Los seres humanos tenemos una relación muy estrecha con […]

El mayor animal terrestre tiene una larga historia evolutiva, y aunquesu supervivencia es aún incierta, hay señales de recuperación.Elefante africano (Fotografía CC de Bernard Dupont, via WikimediaCommons)La mayoría de nosotros conoce sólo dos especies de elefantes: el africano, reconocible por sus grandes orejas y lomo cóncavo, y el asiático, un poco […]

Una gran parte de nuestro entretenimiento e información vienen hoy en día en la forma de cine y vídeo. Dos medios que hace poco más de un siglo no eran más que el sueño de unos pocos.William Henry Fitton, creador deltaumatropo y pionero del cine.(Imagen CC vía Wikimedia Commons)El cine […]

La teoría de los gérmenes explicaba mucho, pero no lo explicaba todo. Demostrarlo fue la tarea de la vida de Joseph Goldberger.El doctor Joseph Goldberger(Imagen CC de los Centers for Disease Control [PHIL #8164]vía Wikimedia Commons)Louis Pasteur y Robert Koch desarrollaron a mediados del siglo XIX las bases de la medicina […]

Somos animales tropicales que han invadido otras latitudes gracias a su tecnología. Pero, debajo de esa tecnología, seguimos siendo extremadamente vulnerables al frío.Reconstrucción de la ropaque llevaba Ötzi.(Fotografía CC de Sandstein,vía Wikimedia Commons)Imagínese cruzando los Alpes austríacos a unos seis grados centígrados bajo cero o incluso, posiblemente, una temperatura aún más […]

Comer sin miedo: Mitos, falacias y mentiras sobre la alimentación en el siglo XXI, J.M. Mulet, DestinoA veces parece que el mundo está dispuesto a decirnos cuán dañino y poco saludable es todo lo que comemos. Ya sea en Internet, en el taxi, en las reuniones de amigos, en la […]

Un debate milenario sobre el origen de los seres vivos se resolvió finalmente a lo largo de 200 años de experimentos elegantes y audaces.Monumento a Lazzaro Spallanzani.(Foto CC de Massimo Barbieri, viaWikimedia Commons.)¿De dónde salen los seres vivos?Esta pregunta parecería absurda hoy en día. Los seres vivos, sabemos, nacen de otros […]

La imitación de los productos de la naturaleza y su mejoramiento para atender a nuestras necesidades ha encontrado un obstáculo en los hilos producidos por humildes insectos y arácnidos.Una tela de araña exhibe su resistencia perlada con gotasde rocío. (Foto CC de Tiia Monto, via Wikimedia Commons)La tecnología ha sido […]

El clima, la atmósfera y los océanos, sus temperaturas y movimiento están estrechamente relacionados a nivel mundial, y una de las más claras expresiones de esta unión son los fenómenos de El Niño y La Niña.Tabla de temperaturas anormales de la superficie del océanodurante El Niño de 1997. (Imagen D.P. […]

Los fósiles encontrados, identificados y dados a conocer por esta mujer trabajadora británica dieron forma al trabajo de la paleontología del siglo XIX.Dura antiquior, pintura de Henry De la Beche, 1830.(Imagen D.P. Museo de Sedgwick vía Wikimedia Commons.)La imagen está sobrepoblada. Dos pterodáctilos se atacan en el cielo. Un ancestro […]